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El Loto Azul

14 sep 2020
9 min
Xavier Francuski
Xavier Francuski

El Loto Azul (Nymphaea caerulea), también conocido como nenúfar azul, es una flor ligeramente psicoactiva usada como sacramento por varias civilizaciones antiguas, sobre todo por los antiguos egipcios. Tuvo un papel importante en sus rituales religiosos y sociales, así como un papel esencial en su mitología y uno menor en su medicina.

Esta refinada planta acuática ha pasado de ser glorificada en las antiguas costumbres egipcias a despertar el interés de los psiconáutas en la actualidad. Para muchos usuarios, esta preciosa flor es la fuente de una variedad de efectos psicofísicos placenteros.

Aspecto

Aspecto Loto Azul

La Nymphaea caerulea es popular por sus bonitas flores, que se pueden encontrar en la superficie del agua en verano y se abren durante el día en su temporada de floración. Las flores tienen forma de estrella, un diámetro de entre 10 y 15 cm (4 a 6 pulgadas) y pétalos azules/malvas cuyo color se difumina suavemente hasta llegar al amarillo pálido del pistilo (centro de la flor).

Las flores crecen en el extremo de unos tallos finos pero resistentes, y se ven emergiendo del agua entre numerosas hojas flotantes, que también están conectadas directamente a los rizomas de la planta por tallos largos.

Distribución

Distribución Loto Azul

Aunque una vez era muy abundante en el norte y centro de África, sobre todo en el delta del Nilo, la Nymphaea caerulea ha desaparecido actualmente casi por completo de esa zona. También crece de forma nativa, aunque no muy abundante en el noreste, este y sur de África (norte de Etiopía, Somalia, Sudán, Kenia, Tanzania, Uganda, Zaire, Angola, Malawi, Mozambique, Zambia, Zimbabwe, Botswana, Namibia y Sudáfrica) y en algunas partes del suroeste de Asia, así como en India y Tailandia.

Se ha naturalizado ampliamente en todo el este de Australia, en varios países insulares del Pacífico y en Argentina y el sureste de Brasil. Puesto que crece de forma relativamente fácil, la Nymphaea caerulea también es muy cultivada por entusiastas de la jardinería de todo el mundo.

Cultivo

Cultivo Loto Azul

La Nymphaea caerulea tradicionalmente se cultiva a partir de los rizomas, pero recientemente se descubrió que es mucho más fácil y económico cultivarla a partir de semillas. Puesto que esta especie ya no es tan abundante como lo era antes en la naturaleza, animamos a todos los amantes de la jardinería a intentar cultivar esta bonita planta si tienen la posibilidad de hacerlo.

Las semillas se deben germinar en macetas pequeñas, enterradas a unos cinco centímetros en suelo normal de jardín compuesto por arena, limo y un poco de arcilla. La maceta debe ser llenada con agua hasta aproximadamente dos o tres centímetros (una pulgada) por encima del suelo. Es preferible usar agua embotellada, destilada o de lluvia en vez de agua del grifo.

Para que las semillas broten, la maceta debe colocarse en un lugar cálido (más de 24 °C o 75 °F) con mucha luz solar. Después de unos días, saldrán unos brotes parecidos a la hierba. Eventualmente también crecerán dos hojas que se levantarán y empezarán a flotar en la superficie del agua. En esta fase, se pueden replantar en aguas más profundas, y en un sitio parcialmente sombreado.

Las plantas maduras de loto azul se reproducen fácilmente dividiendo los rizomas. Los rizomas deben plantarse en un ángulo de 45° en primavera. Las flores florecen desde julio hasta finales de verano. Se pueden obtener semillas adicionales de la flor una vez que fructifica.

Historia de su uso

Historia uso Loto Azul

El loto azul se ha usado tradicionalmente en varias culturas de todo el mundo. Encontramos muchos registros de su uso en las escrituras y el arte del antiguo Egipto, así como en los hallazgos arqueológicos de esta zona.

Esta planta era considerada sagrada. La mitología egipcia describe la flor de loto azul como la proverbial madre de las deidades solares Amun-Ra y Atum. Según la tradición, el mundo estaba originalmente envuelto en oscuridad y agua hasta que apareció un gran loto azul, que se abrió y trajo la luz y estos primeros dioses.

Las flores de loto azul florecen en verano, emergen lentamente del agua y abren sus pétalos para recibir la luz del sol. Se cierran de nuevo por la noche. Por todo esto, la planta se convirtió en un símbolo de luz (el Sol), origen, eternidad y resurrección para los antiguos egipcios.
Podemos encontrar dibujos de la flor de loto azul grabados en tumbas, estatuas y templos de Egipto. Tutankamón, posiblemente el faraón más influyente de esta antigua civilización era considerado la encarnación del dios Sol, Amun-Ra, y fue enterrado con muchos pétalos de loto azul y una estatua de su cabeza emergiendo de una flor de loto azul.

Además de su importancia en la religión, existen pruebas sustanciales que indican que el loto azul también fue usado en rituales sociales y espirituales del antiguo Egipto. Concretamente, los investigadores piensan que los pétalos se añadían al vino, y después la bebida se convertía en un estimulante energético y afrodisíaco. En numerosas representaciones de orgías egipcias antiguas y retratos femeninos en general podemos encontrar motivos del loto azul colocados sobre las cabezas de las mujeres, indicando su fertilidad y atractivo sexual.

Historia uso Loto Azul 2

El loto azul probablemente se combinaba también con otros ingredientes, como frutas de mandrágora y amapola, para obtener pociones psicotrópicas más intensas.

Se sabe también que el loto azul, o uno de sus parientes del género Nymphaea , fue utilizado por la civilización maya en sus rituales religiosos. Distintos hallazgos arqueológicos de este período con motivos de loto azul asociados con sacerdotes y deidades indican que esta flor tenía un papel muy importante en su cosmología al igual que en el caso de los antiguos egipcios. También se piensa que ambas culturas usaban la flor como purgante en un ritual purificador.

Asimismo, podemos encontrar indicios de esta flor que altera la mente en otras culturas. Por ejemplo, en la “Odisea” de Homero, la flor de loto aparece como sustento para los Lotophagi (comedores de loto), un pueblo mítico que vivía aislado en una isla en un estado de olvido y ociosidad onírico debido a que comían constantemente esta planta.

Farmacología

Farmacología Loto Azul

Los dos principales alcaloides activos que podemos encontrar en las flores de loto azul y los rizomas son la aporfina, que se convierte en el cuerpo en apomorfina y nuciferina.

Estos dos alcaloides interactúan con nuestro sistema dopaminérgico. La apomorfina es un agonista dopaminérgico D1/D2 no selectivo, mientras que la nuciferina tiene efectos mixtos sobre los receptores de dopamina. La dopamina es un neurotransmisor que regula la motivación, la atención, el comportamiento, el estado de ánimo, el dolor, los niveles de insulina y los procesos gastrointestinales, por mencionar algunas de sus numerosas funciones.

Se ha encontrado que la nuciferina tiene propiedades antiinflamatorias, potencia los efectos analgésicos de la morfina y posiblemente ayuda a tratar la enfermedad hepática en la diabetes tipo 2. Asimismo, se ha descubierto que inhibe el crecimiento celular del glioblastoma (cáncer de cerebro), convirtiéndola en un candidato interesante para la investigación del tratamiento del cáncer. Curiosamente, también se ha mostrado prometedora como tratamiento para la eyaculación precoz y la disfunción eréctil.

La apomorfina mejora la función motora y ralentiza la neurodegeneración, por lo que es muy útil en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. Supuestamente, estimula el crecimiento neuronal y suprime el comportamiento adictivo en ratas, y se está investigando su potencial in vitro para suprimir la invasión de células tumorales. También inhibe la descomposición de la dopamina, haciendo que este neurotransmisor esté más disponible, lo cual probablemente explica la mayoría de los efectos psicoactivos que se experimentan al consumir loto azul. Finalmente, la apomorfina también ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de la disfunción eréctil.

Se ha descubierto también que otros compuestos aislados del loto azul tienen propiedades antioxidantes, lo cual significa que podrían ayudar a proteger el sistema nervioso del deterioro.

Preparación

Preparación Loto Azul

Una de las maneras más comunes de ingerir loto azul es beberlo o fumarlo/vaporizarlo. Preparar las flores secas o el extracto concentrado, la resina o la tintura de la planta para el consumo es fácil.

Si se prepara una infusión, los pétalos secos, el polvo, la resina o la tintura se pueden añadir simplemente al agua caliente y beberse como un té una vez que el líquido se enfríe. Sin embargo, dado que los alcaloides de la materia vegetal cruda no son solubles en agua, preparar un té de loto azul con pétalos secos puede que no sea muy efectivo.

Una buena alternativa es hacer lo que hacían los antiguos egipcios y añadirlo al vino o tu bebida alcohólica favorita. Después de dejarlo reposar, unas horas o unos días (removiendo de vez en cuando), obtendrás una interesante sinergia de efectos gracias a las reacciones químicas que tienen lugar en el líquido rico en etanol. Si se deja reposar durante más tiempo, la bebida resultante será más intensa y amarga, por lo que se recomienda añadir un edulcorante como la miel o usar una bebida dulce como base.

Las flores secas también se pueden fumar y el extracto de resina se puede vaporizar para conseguir efectos más inmediatos.

Efectos

Efectos Loto Azul

Los efectos psicológicos de consumir loto azul son placenteros, pero no suelen ser muy intensos. Estos empezarán a notarse aproximadamente 15-20 min después de beber un té de loto azul o infusión con alcohol, y de forma casi inmediata después de fumarlo o vaporizarlo.

Aunque los efectos subjetivos varían mucho de persona a persona, la mayoría de los usuarios coinciden en que, si se toman dosis suficientes, el loto azul provoca tanto relajación como euforia, de forma bastante similar a una dosis moderada de opio. Algunos usuarios lo han descrito como una mezcla de MDMA y un sedante, envuelto en un estado de conciencia ligeramente alterada similar a un sueño despierto.  Es posible tener visiones sutiles con los ojos cerrados.

La percepción sensorial y emocional de muchos usuarios mejora. Es posible que la sensación táctil se intensifique y se combine con un deseo de cercanía e intimidad, así como una apreciación más profunda de la belleza. El loto azul se ha usado como afrodisíaco desde la antigüedad, y muchas personas que lo consumen ahora confirman que despierta el deseo sexual y mejorar la potencia y la longevidad en los hombres.

Algunas personas también usan el loto azul como ansiolítico o analgésico, para tratar problemas gastrointestinales (como diarrea y dispepsia) o reducir los niveles de azúcar en sangre. Otros optan por aplicar aceites o pomadas de loto azul en la piel para aliviar la inflamación o el dolor.

Efectos secundarios y precauciones

Efectos secundarios y precauciones Loto Azul

No se conoce que el consumo de productos de loto azul cause dependencia o efectos adversos graves en usuarios sanos. De hecho, sabemos que se mezcla bastante bien con otras sustancias recreativas como la marihuana o el alcohol, e incluso con otros psicodélicos.

Las únicas restricciones con respecto a la ingesta de productos de loto azul se aplican a individuos con niveles anormales o alterados de dopamina y glucosa. Esto no quiere decir que no deban consumirlo, pero si lo hacen, deben tomar precauciones.

Dosificación

Dosificación Loto Azul

Al igual que ocurre en el caso del cannabis, al no existir la posibilidad de sobredosis, no existen pautas de dosificación específicas a la hora de consumir productos de loto azul. Básicamente, cualquiera es libre de tomar tanto como sea necesario para notar los efectos.

Hablando en términos generales, si se usan pétalos secos para preparar un té de loto azul o una infusión de alcohol, entre 3 y 10 g por persona deberían ser suficientes. Si los pétalos se añaden a una mezcla para fumar o si se fuman por sí solos, unos pocos gramos deberían ser suficientes.

Si se usa el extracto de resina, se pueden hacer dos o tres bolitas pequeñas con este y añadirse a una bebida o mezcla para fumar, o vaporizarse usando un vaporizador que funciona con resina.

Al usar una tintura, se pueden añadir entre seis y diez gotas a una bebida y beber hasta dos veces al día.

Legalidad

Legalidad Loto Azul

La Nymphaea caerulea generalmente es legal en todo el mundo, aunque en algunos países esta planta se ha prohibido preventivamente debido a la similitud percibida de sus productos con los productos de marihuana sintética. Estos países son: Letonia, Polonia, Rumania y Rusia.

En los Estados Unidos, es legal cultivar loto azul y también es legal vender y comprar productos de esta planta. Sin embargo, no han sido aprobados por la FDA para el consumo humano. Por esta razón, estos productos muchas veces se comercializan en forma de incienso o bolsitas de té de loto azul con poca cantidad.

¿Dónde comprar los mejores productos de Loto Azul?

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