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¿Qué es la ayahuasca?

10 sep 2019
10 min
Xavier Francuski
Xavier Francuski

La ayahuasca, también conocida como yagé, yajé, caapi, cipó, bejuco de oro, hoasca, natem, shori, pilde y muchos otros nombres, es un té alucinógeno tradicional elaborado por las comunidades indígenas de la selva amazónica de América del Sur, particularmente en Perú, Ecuador, Colombia, Bolivia y Brasil. Siendo parte de su cultura de plantas medicinales altamente desarrollada, el té es usado ceremonialmente por chamanes o curanderos y por sus pacientes con fines de sanación y adivinación fisiológica y espiritual.

Esta infusión cobró fama gracias a los exploradores independientes que se aventuraron en el Amazonas y escribieron sobre sus experiencias a mediados del siglo XX. Ha ganado una popularidad masiva en las últimas décadas, y visitar América del Sur es cada vez es más conveniente, con todas las mejoras en la infraestructura turística y la comercialización de esta medicina indígena.

Ingredientes, química y preparación de la ayahuasca

La ayahuasca se hace comúnmente de:

  • la corteza de la vid Banisteriopsis caapi (también conocida como yagé o aya waska - que significa "vid del alma" en las antiguas lenguas indígenas del pueblo quechua), que contiene un inhibidor de la monoaminooxidasa (IMAO), y
  • las hojas del arbusto Psychotria viridis (también conocido como chacruna, que significa "mezcla"), que contienen dimetiltriptamina (DMT). Una alternativa común a la P. viridis es la Diplopterys cabrerana (conocida como chaliponga o chagropanga), que también contiene DMT y otras moléculas psicoactivas.

DMT se ha convertido en un acrónimo bastante familiar no solo en la comunidad psicodélica, sino también en la cultura pop. Esta sustancia, llamada The Spirit Molecule o molécula del espíritu, es conocida por producir visiones transdimensionales de otro mundo de extraordinaria intensidad y fuentes completamente ininteligibles. La DMT a menudo se fuma en su forma de cristal puro (base libre) o en una mezcla con varias hierbas que equilibran y adaptan el efecto, conocida como changa. La DMT en forma de base libre debe ser fumada porque el cuerpo humano (que, irónicamente, se ha encontrado que produce DMT endógenamente) descompone esta molécula y no permite que atraviese la barrera hematoencefálica y realice su función psicoactiva.

Sin embargo, los IMAO de la vid B. caapi inhiben las enzimas monoaminooxidasa que normalmente metabolizan la DMT, lo que permite que las "moléculas del espíritu" permanezcan intactas y activen sus receptores cerebrales diana. Tomar DMT de forma oral en ayahuasca en realidad hace que su efecto sea más intenso y duradero, lo que es evidente cuando comparamos la duración de un viaje con ayahuasca que dura varias horas con un viaje de DMT fumado de 15 minutos de duración. Las experiencias en sí mismas son, por supuesto, también muy diferentes.

B. caapi y P. viridis forman la mezcla de ayahuasca más pura. A veces se añaden otros ingredientes para lograr diversos efectos relacionados con la potencia, la estabilidad y la calidad e intensidad de la visión. Algunos chamanes usan diferentes cepas de la vid Banisteriopsis (que causan diferentes efectos, según las creencias indígenas), o añaden Nicotiana rustica (conocida como mapacho, antiguo tabaco sagrado utilizado en la sanación con plantas indígenas) a la infusión, otros añaden cepas de la flor Brugmansia (una planta altamente psicoactiva estrechamente relacionada con la Datura - la trompeta del diablo), y algunas mezclas también incluyen 5-MeO-DMT que es el veneno del sapo Bufo Alvarius. No es necesario mencionar que algunos de estos ingredientes pueden ser peligrosos o incluso mortales cuando se preparan en una infusión con ayahuasca, especialmente si un chamán inexperto calcula mal la dosis. Esto es algo con lo que debes tener mucho cuidado y que debes tener en cuenta antes de beber esta infusión.

La forma tradicional de preparar la ayahuasca en realidad solía incluir solo la vid B. caapi y cantidades muy pequeñas, o ninguna, de aditivos que contienen DMT. El IMAO de la vid es lo que los pueblos indígenas consideraban el principal agente curativo de la infusión. La P. viridis fue uno de los ingredientes constantes de la fórmula debido a las poderosas e interesantes visiones que la DMT que contenía provocaba en el usuario. Finalmente, con la afluencia de visitantes occidentales y su fascinación con estas increíbles visiones, la DMT se convirtió en un elemento cada vez más presente para "garantizar" más o menos, la experiencia por la que vinieron.

Preparar la ayahuasca es bastante simple, pero implica mucha paciencia y cuidado. Una de las recetas más sencillas es la siguiente: la vid B. caapi se corta, se lava y después se machaca con un mazo para romper las venas de la vid. Se forma una capa base con su corteza, que es cubierta con hojas de P. viridis. Se añade el resto de la B. caapi y después otra capa de P. viridis. Se añade agua y la infusión se cocina durante 6 horas. Después, el líquido se cuela y se filtra a través de un paño poroso. Luego se reduce más hasta alcanzar la consistencia deseada. Todo el proceso dura aproximadamente 9 horas.

effectos de la ayusca

effectos de la ayahuasca

Cuando se ingiere, la ayahuasca induce algunos de los efectos psicotrópicos más poderosos que los humanos pueden experimentar. Los efectos comienzan a aparecer lentamente y su intensidad incrementa en ondas graduales.

Al principio, notarás una leve sensación de que algo es diferente, como un ligero estado de alerta que podemos sentir en los momentos en los que notamos algo que no hemos notado antes. Pronto aparecen cambios más sustanciales en la percepción, que incluyen todos los sentidos. El entorno ya no se percibe de manera normal, la conciencia del propio cuerpo y la conciencia en sí misma cambian a un estado diferente. Las longitudes de las cosas que nos rodean parecen distorsionadas, las proporciones de las dimensiones sesgadas. El tiempo ya no es el tiempo fiable y normal mostrado por el reloj, y parece que se contrae y alarga continuamente a su voluntad. Síntomas corporales como sensaciones repentinas de calor y frío pueden acompañar estas sensaciones extrañas, al igual que escalofríos, dolores aleatorios y movimientos involuntarios y, en particular, náuseas intensas y vómitos o diarrea repentinos.

El vómito es un efecto secundario frecuente (y notorio) de la ayahuasca. Según la creencia de los pueblos indígenas, la bebida hace que sus bebedores purguen (de ahí su alias "la purga") todas las toxinas e impurezas de sus cuerpos, exacerbando su limpieza espiritual. Este efecto no tiene nada que ver con el malestar normal que sentimos después de unas cuantas copas demás, o las molestias estomacales por comer alimentos en mal estado. El vómito provocado por la ayahuasca es de otro nivel. Es una sensación intensa y visceral de que algo profundamente mal e inquietante es arrancado de tu estómago. Aunque parezca muy desalentador, el proceso en realidad ofrece un alivio tremendo, y muy pocas personas lo consideran una experiencia negativa.

En cuanto a los efectos espirituales, la ayahuasca hace que el usuario se sienta como en una montaña rusa salvaje y compleja a través de esta y otras realidades. Realmente no hay forma de decir con seguridad la experiencia que tendrá cada uno, pero, de una forma u otra, la experiencia tiende a ser lo que el bebedor necesita en ese momento de su existencia.

Algunas personas reviven recuerdos pasados ​​o incluso de vidas pasadas, enfrentándose a sus traumas y problemas no resueltos o escondidos, algunos tienen viajes agradables y amorosos llenos de tranquilidad y motivación, algunos sienten como su ego se disuelve en la nada, hasta el punto de completa separación espiritual del cuerpo, algunos tienen visiones con patrones, luces y colores que se transforman, algunos llegan a sentir la increíble comodidad de una unidad universalmente penetrante a la que todo y todos pertenecen, otros tienen visiones salvajes y vívidas de increíbles paisajes transdimensionales, estructuras y entidades, e incluso interactúan y absorben la sabiduría al interactuar con estas creaciones de otro mundo, y algunos ... bueno, algunos no experimentan mucho.

Con cualquier psicodélico, y especialmente con la ayahuasca, el consejo más importante que se puede dar es: no tengas expectativas, abraza lo que venga sin miedo y sin juzgar, y entrégate completamente a la experiencia. Incluso si no es nada, no es nada por una razón.

El viaje completo generalmente empieza después de aproximadamente treinta minutos, llega a su punto máximo dentro de la segunda hora después de beber y termina después de cuatro a seis horas, aunque esto varía significativamente para cada persona. La recuperación es bastante rápida, pero suave, dejando al usuario en un estado de ¨afterglow¨ o posluminiscencia que puede durar más de un día. La ayahuasca generalmente se toma por la noche, y cuando el efecto se acaba, el cuerpo se siente bastante exhausto y normalmente es fácil quedarse dormido.

La "dieta" de ayahuasca y precauciones de salud

dieta y salud

Aunque nadie puede prepararse realmente para la experiencia de ayahuasca, se suelen aconsejar ciertas prácticas que se sabe que ayudan a la mente y al cuerpo a prepararse para el viaje.

La mayoría de los centros de retiro recomiendan mantener un tipo de ayuno integral, conocido como "la dieta", de tres a cinco días antes de beber ayahuasca. La dieta no solo está relacionada con una nutrición saludable, sino también con el mantenimiento de una pureza psicosocioemocional en este período de tiempo.

Las restricciones recomendadas incluyen carne roja, carne de cerdo, alimentos fermentados y curados, productos cárnicos o de pescado enlatados o envasados, extractos o suplementos a base de proteínas o levaduras, productos lácteos (especialmente los fermentados), frutas demasiado maduras, dulces procesados, azúcar refinada, y alimentos picantes y excesivamente salados. Además, los bebedores de ayahuasca deben evitar el café, el alcohol (especialmente el vino), las drogas ilícitas, los medicamentos antidepresivos y básicamente cualquier otra terapia farmacológica crónica y las actividades sexuales durante un período de tres días antes y después de beber ayahuasca.

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Recomendaciones dietéticas

En cuanto a la comida, esta dieta se recomienda para ayudar al usuario a sentirse fresco y enérgico. Comer carne blanca, frutas y verduras, arroz, cereales, habas, guisantes y otras legumbres, con cantidades mínimas de grasa y especias, es una especie de desintoxicación previa que puede preparar el cuerpo para la limpieza real que ocurre bajo los efectos de la ayahuasca.

Sin embargo, algunas de las restricciones tienen una base científica. Deben evitarse los alimentos fermentados, curados, encurtidos y demasiado maduros, así como ciertas habas, productos con soja, algunos quesos, pan con masa fermentada, cerveza de barril y especialmente el vino antes y después de la ayahuasca debido a su contenido de tiramina. La tiramina es una sustancia común en estos alimentos, y se ha demostrado que interactúa negativamente con los IMAOs, el principal compuesto activo de la vid B. caapi. Tener un alto nivel de tiramina en el sistema al tomar la ayahuasca puede causar una crisis hipertensiva, que puede, en situaciones extremas, provocar la muerte.

Restricciones médicas

Además, la ayahuasca no es adecuada para las personas que sufren de problemas cardíacos (especialmente hipertensión, porque la infusión eleva la presión arterial, lo que puede causar una crisis hipertensiva y potencialmente a la muerte), depresión (porque los ISRS que se usan a menudo para tratarla pueden interactuar fatalmente con los IMAOs de la ayahuasca), psicosis (porque la ayahuasca puede exacerbarla), y básicamente cualquier enfermedad que requiera medicación crónica (porque las interacciones de la ayahuasca y la medicina occidental aún no se han explorado por completo, y puede haber combinaciones peligrosas no descubiertas hasta ahora), y, por supuesto, no es adecuada para las personas con trastornos por abuso de sustancias (porque las sustancias psicotrópicas influyen en el metabolismo y esto, a su vez, puede influir en la forma en que el cuerpo reacciona a la infusión).

En un futuro puede que sea posible tratar las adicciones con ayahuasca, pero este tipo de terapia está pendiente de verificación científica y regulación institucional. Hasta entonces, es más seguro no intentar usar ayahuasca con este fin.

Pautas psicosocioemocionales

Finalmente, antes de tomar ayahuasca, se recomienda mantener una especie de "dieta psicológica" durante al menos unos días. Se debe evitar el estrés y la negatividad, y debes centrarte en tu intención de vivir la experiencia.

Si el trabajo, los malentendidos, el jefe, las reuniones, el dinero y otros factores estresantes similares son algo normal en tu lugar de trabajo, es recomendable tomarse unos días libres. También es aconsejable distanciarse de cualquier evento potencialmente perturbador o estresante y de personas tóxicas. Es posible que estés rodeado de algunas personas así y que ni siquiera te hayas dado cuenta. Estas son personas que están deseando juzgarte por tu decisión, así que házte un favor y sé selectivo a la hora de contar tus planes.

Una cosa más que debemos mencionar: la mayoría de los centros de retiro recomendarán evitar las relaciones y los pensamientos sexuales durante unos días. Esto queda a tu entera discreción, y desde luego no pondrás en peligro tu salud como lo harías si ignoraras las restricciones médicas, pero existe un sólido razonamiento detrás de esto. En primer lugar, los pensamientos y actos sexuales pueden ser una gran distracción en un momento en el que debes concentrarte en entender lo que estás tratando de aprender de la experiencia con la ayahuasca. En segundo lugar, pueden causar cambios energéticos masivos en tu cuerpo, y la ayahuasca trabaja en tu ser energético (espiritual). En tercer lugar, no se trata solo de tus propias energías. Normalmente hay muchas otras personas presentes en la ceremonia, y tú puedes volverte vulnerable a los campos energéticos de los demás si el tuyo está "revolucionado" por culpa del sexo. Los pueblos indígenas también tienen una explicación adicional para esto. A menudo escucharás las palabras "amante celoso" asociadas con la ayahuasca. "La "planta madre" te ama y si haces el amor con otra persona, le estás siendo infiel".

En resumen, lo mejor que puedes hacer para prepararte para la ayahuasca es llevar una vida saludable durante unos días, comer alimentos simples y saludables, evitar las drogas y el alcohol, el estrés y las interacciones sociales difíciles, interrumpir cualquier tipo de uso crónico de medicamentos (si es posible) durante al menos diez días, meditar sobre cuál debería ser tu intención y, lo más importante de todo, relajarte e intentar darle la bienvenida a lo que se te presente.

Uso tradicional de la ayahuasca

tradición ayahuasca

Uno de los usos más importantes de la ayahuasca en el contexto chamánico tradicional es el diagnóstico de enfermedades espirituales. Según las creencias de los pueblos indígenas de la Amazonía, podemos ser afectados por energías negativas y criaturas espirituales malvadas enviadas por otros, que causan una variedad de enfermedades corporales, algunas de las cuales pueden poner en peligro nuestra vida. El trabajo del chamán es beber ayahuasca y entrar en el mundo de los espíritus, obteniendo la capacidad de ver los orígenes y los efectos de esta magia negra, e intuir y entender cómo tratarla.

La ayahuasca también suele ser tomada por los enfermos, si el chamán considera que se debe tomar la medicina maestra. La bebida tiene efectos purgantes intensos, lo que significa que a menudo obliga al bebedor a vomitar o defecar. Esto ayuda a limpiar las toxinas e impurezas del cuerpo. El resto de los efectos curativos de la ayahuasca son psicológicos y espirituales, puede ayudar a crear una mentalidad más positiva (que, a su vez, ayuda a luchar contra las enfermedades) y fortalecer el alma del bebedor. Los pueblos indígenas también creen que los espíritus de la selva, a menudo vistos en visiones, aparecen para ayudar en el proceso de curación.  

Otro aspecto importante del uso chamánico de ayahuasca es la adivinación. Cuando los curanderos beben, se dice que su intuición se expande y trasciende las dimensiones de la realidad ordinaria. Obtienen el poder de comunicar con el mundo de los espíritus para averiguar el estado de su comunidad y profetizar lo que deben hacer para seguir prosperando. Se dice que pueden localizar personas y objetos desaparecidos, llevar a su comunidad de caza al encontrar animales en la jungla y ver el pasado para descubrir al autor de una mala acción que tenían que investigar.

La ayahuasca a menudo se usaba también en un contexto social. Según la investigación antropológica realizada por Bernd Brabec de Mori, las comunidades indígenas bebían la infusión juntas y participaban en ceremonias de canto y baile, que tenían como fin fortalecer su unidad y espíritu comunitario.
Aunque las ceremonias de ayahuasca son promocionadas a los extranjeros como rituales antiguos, es discutible lo antiguas que son realmente. Existen pruebas que indican que el uso indígena de plantas psicoactivas, específicamente tabaco en polvo con semillas de yopo que contiene DMT, se remonta unos tres mil años atrás. Sin embargo, no sabemos exactamente cuándo descubrieron los indígenas que la combinación y preparación de las dos plantas (de las aproximadamente 80.000 que crecen en el Amazonas) produce la poción alucinógena y adivinatoria mística que conocemos hoy, ni cuándo comenzaron a usarla para rituales.

Uso moderno de la ayahuasca

En las últimas décadas, la ayahuasca se ha convertido en un objeto de atención internacional. Desde que los pioneros de la etnobotánica como Manuel Villavicencio, Richard Spruce, William Burroughs, Ralph Metzner, Richard Schultes, Terrence McKenna, Dennis McKenna y Luis Eduardo Luna, por nombrar algunos de los grandes, se aventuraron en el Amazonas para aprender sobre las plantas medicinales indígenas, el conocimiento sobre su potencial terapéutico y psicoactivo se ha extendido por todo el mundo a través de la comunidad psicodélica. Esto ha tentado a muchas personas que anhelan la evolución espiritual a aventurarse y experimentar con esta medicina, y algunos incluso se quedan y aprenden la práctica chamánica, o ayudan de una forma u otra con la institucionalización de estas prácticas curativas como servicios para los occidentales.

Todo esto ha provocado lo que ahora llamamos el "auge del turismo de ayahuasca". Ha pasado de ser una adición a los tours en la jungla destinados solo para los más aventureros, a ser la atracción principal, aumentando la afluencia de turistas principalmente a Perú, pero también a Ecuador y Colombia.

Hoy en día el uso de la ayahuasca se ha adaptado principalmente a las necesidades de los visitantes occidentales que han ido dando forma a este fenómeno durante décadas. Los centros de retiro todo incluido muy caros, pero que también ofrecen altos estándares de seguridad, apoyo y comodidad, se han multiplicado. Los turistas viajan a estos retiros de la misma manera que lo harían a un complejo de vacaciones, excepto que el objetivo principal, en vez de descansar y relajarse, es la muerte del ego.

Varios centros de América del Sur ofrecen retiros que van desde unos pocos días hasta unas pocas semanas. Los itinerarios se planifican cuidadosamente e incluyen espacio para orientación y preparación, una o más ceremonias de ayahuasca dependiendo de la duración del retiro, baños de flores tradicionales, tratamientos opcionales de kambo y rapé, limpiezas y consultas adicionales, círculos para compartir y otras actividades comunales. El alojamiento es cómodo, el entorno es exuberante, los chamanes son investigados a fondo, el personal médico y de seguridad está de guardia las 24 horas, los 7 días de la semana, todo está cuidado para que los visitantes puedan concentrarse en la parte espiritual. El único aspecto negativo es que este tipo de retiros pueden ser bastante caros.

Las ceremonias de ayahuasca alternativas, más asequibles y, posiblemente, más auténticas disponibles para los visitantes occidentales implican viajar al Amazonas y encontrar chamanes individuales o familias chamánicas, y vivir y beber con ellos. Este tipo de experiencias generalmente no se pueden encontrar online, pero son bastante numerosas y en su mayoría fácilmente accesibles. Saber hablar español es más o menos obligatorio en estas expediciones autoorganizadas, y se debe usar precaución, ya que la capitalización de la experiencia con la ayahuasca ha cambiado significativamente el paisaje curativo en el Amazonas. Además de aspectos generales como la experiencia de los chamanes y la calidad de la infusión y la ceremonia, también existen preocupaciones de seguridad derivadas de numerosos testimonios de abuso sexual y otros tipos de abuso.

Finalmente, siempre puedes optar por hacerlo tú mismo. Si puedes conseguir la vid B. caapi y las hojas de P. viridis (o sus análogos), preparar la ayahuasca no es un proceso tan complicado. Dicho esto, por supuesto, los años de práctica en los que los chamanes aprenden a elaborar una infusión potente no son en vano, y por supuesto no es aconsejable beber solo ayahuasca. Cualquiera que sea el psicodélico que decidas tomar, y esto es válido especialmente en el caso de la ayahuasca: siempre debes tener a tu lado a una persona lúcida en caso de que algo salga mal.

Pharmahuasca es uno de los intentos psiconáuticos más recientes de replicar la ayahuasca sin los ingredientes frescos reales. Es una receta farmacéutica que mezcla los dos componentes principales que forman la ayahuasca: un IMAO con DMT. Para el IMAO, generalmente se usa un extracto de Peganum harmala (comúnmente conocido como ruda siria), aunque parece que las plantas de todo el mundo podrían contener este tipo de sustancia química. La parte de DMT generalmente es solo un extracto de base libre cristalizada N, N-DMT. La ruda siria generalmente se hierve en un té, y el N, N-DMT se ingiere por vía oral, en una cápsula. Aunque estos son los fundamentos básicos de la ayahuasca, los resultados pueden ser bastante fantasmagóricos. Para dosis, relatos de viajes y cualquier pregunta que puedas tener, no dudes en consultar el hilo del foro dmt-nexus sobre pharmahuasca.

Legalidad de la ayahuasca

Como era de esperar, uno de los psicodélicos más potentes del mundo es, por supuesto, ilegal en la mayoría de los países. Sin embargo, esto es solo una simplificación de una situación compleja y poco clara. Aunque la parte que contiene IMAO es legal, debido al contenido de DMT, la posesión, distribución y, a menudo, el uso de la infusión de ayahuasca se rige por los reglamentos que rigen las sustancias controladas de la Lista 1 del Convenio de las Naciones Unidas sobre Sustancias Psicotrópicas de 1971.

Sin embargo, aunque la DMT es una sustancia ilegal, la oficina contra las drogas de la ONU permite que cada país decida si la ayahuasca puede estar exenta de esa ley. Si un país no tiene regulaciones explícitas para regular la ayahuasca (y un número sorprendente de países no las tienen), en caso de un juicio, corresponde al tribunal decidir si se juzgará de la misma manera que la DMT pura (por ejemplo, en los Estados Unidos, la Corte Suprema falló a favor de esto). Muchos países nunca han tenido un caso legal relacionado con la ayahuasca, y normalmente tienen asuntos más importantes que tratar, por lo que mientras su uso no genere problemas, es probable que no se le preste demasiada atención.

Un aspecto a tener en cuenta es que la ayahuasca puede estar exenta del derecho internacional como sacramento para uso religioso, como en el caso de la Doctrina de Santo Daime. Esta institución religiosa tiene un historial de conflictos internacionales por el uso de la infusión en sus rituales, y en algunos países ha recibido la condición de exenta.

Perú, Ecuador, Colombia, Brasil y Bolivia son países pertenecientes a la cuenca del Amazonas y son el hogar de grandes poblaciones de indígenas que han usado este medicamento durante generaciones. En estos países, la posesión y el uso de la ayahuasca es legal, a veces sujeta a una regulación mínima. Los países vecinos Chile y Argentina parecen haber clasificado la infusión como ilegal, pero la ley se aplica rara vez y de forma poco clara.

En América del Norte y la mayor parte de Europa, excluyendo Italia, España y Portugal, que tienen regulaciones poco claras o nulas, la ayahuasca es explícitamente ilegal. En Sudáfrica, hay una zona gris. Por último, sorprendentemente, en Australia, aunque la DMT es una sustancia incluida en la Lista 9, la posesión de ayahuasca en realidad no ha sido objeto de persecución legal y, convenientemente, algunas plantas que contienen DMT crecen en todo el país.

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