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La Damiana: Uno de Los Remedios Naturales Más Antiguos

16 jul 2020
7 min
Xavier Francuski
Xavier Francuski

Antes de la aparición de la medicina y la tecnología modernas, los seres humanos recurrían a la tierra para sus necesidades diarias. Cuando alguien tenía un problema de salud, no era raro que obtuviera la cura para su dolencia del jardín. Muchas personas han vuelto a estas prácticas tradicionales y están usando la naturaleza como medicina alternativa. Un buen remedio para muchas dolencias es la damiana.

Historia de la damiana

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La damiana, también conocida como Turnera diffusa, es originaria de muchas regiones, incluyendo Texas, América Central, México, América del Sur y el Caribe. Es un arbusto pequeño, perteneciente a la familia de las passifionaceas, y normalmente tiene pequeñas flores amarillas. La damiana florece en estas regiones durante el verano y produce frutos cuyo sabor es parecido al sabor de los higos. También tienen un olor similar al de la manzanilla debido a su contenido de aceite esencial. Aprovechando su intensa fragancia, las hojas de damiana se usan para elaborar incienso. Aunque los beneficios de la damiana no son muy populares actualmente, está planta tiene una larga historia de uso.

La damiana es una planta básica en la cultura mexicana. En Los Cabos, una región de México, esta planta tiene varios usos, incluyendo para preparar su bebida tradicional, la margarita. De hecho, en el folklore mexicano la damiana era uno de los ingredientes del cóctel margarita original, que después fue sustituido por el triple seco. Las hojas y los tallos secos de damiana se usan para elaborar el licor mexicano.

Usos de la damiana

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Hay muchas maneras de usar la damiana. Por ejemplo, esta planta es usada por muchas personas para preparar té de hierbas. Estos tés se pueden comprar en la mayoría de los herbolarios. El té de damiana suele tener un sabor amargo que no es muy agradable. Para mejorar su sabor, este té se puede mezclar con otros tés de hierbas, como el de jengibre o moras. También existen mezclas de té que incluyen damiana para ofrecer nutrientes adicionales y un sabor más satisfactorio.

En las tiendas de suplementos y en los herbolarios también se pueden encontrar cápsulas y tinturas, tanto alcohólicas como no alcohólicas, que contienen esta planta. Debido a que no se ha definido una dosis universal para esta planta, debes seguir siempre las instrucciones de la etiqueta.

Este remedio herbal no ha sido regulado por la FDA de los Estados Unidos, por lo que comprar damiana de alta calidad puede ser bastante complicado. Si quieres comprar un suplemento de damiana de calidad, busca un sello de tercero de confianza en la etiqueta. Compañías como Pharmacopeia, NSF International y ConsumerLab son proveedores de confianza a la hora de comprar esta planta.

Efectos de la damiana

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Además de ser uno de los ingredientes originales del cóctel margarita y del French Wine Coca de Pemberton (la versión alcohólica de la Coca-Cola), la damiana tiene muchos usos medicinales. La damiana se usa como remedio natural para muchas dolencias desde el siglo XIX En caso de afecciones más graves, como enfermedades crónicas, la damiana se puede tomar junto con medicamentos en vez de reemplazarlos.

Afrodisíaco natural

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Las estadísticas muestran que aproximadamente el 43% de las mujeres y el 31% de los hombres experimentan disfunción sexual, siendo la falta de deseo sexual la causa más común. Hay muchos factores externos responsables del bajo deseo sexual.

El estrés diario no solo afecta la salud mental. Muchas afecciones mentales, incluyendo la ansiedad, el estrés financiero y social, y la depresión pueden tener un impacto negativo en la libido. Otros factores, como la alimentación, también pueden tener un impacto negativo en la libido y el rendimiento. En casos más graves, el bajo deseo sexual puede deberse al abuso físico o sexual en el pasado. Para los que quieran mejorar su libido de manera natural, la damiana puede ser una buena opción.

Antes de la aparición de los medicamentos modernos para los problemas sexuales, los mexicanos que tenían este tipo de problemas mezclaban las hojas de damiana con azúcar para preparar un té. Se cree que consumir hojas de damiana aumenta el deseo y la potencia sexual en hombres y mujeres al llevar oxígeno a la zona genital. Las hojas de damiana se pueden incluso comprar en forma de bolsitas de té para controlar mejor la dosis.

Dolencias estomacales

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Hay un estudio que indica que hasta el 74% de los estadounidenses tienen problemas con su sistema digestivo. Algunos de los síntomas más comunes son diarrea, gases, dolor abdominal e hinchazón y, aunque pueden parecer leves, pueden indicar un problema mayor. Sea cual sea la causa, las dolencias estomacales tiene un impacto negativo en la salud y la calidad de vida. La damiana actúa como un relajante y estimula el tracto digestivo, ayudando a aliviar los dolores y las afecciones estomacales.

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Mejora el ánimo

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Puesto que el estado de ánimo y el estrés pueden causar más problemas de salud, controlarlos es esencial para vivir una vida saludable. La damiana se usa normalmente para tratar la depresión, el letargo o la apatía, la ansiedad, el nerviosismo e incluso el insomnio.

Puesto que la damiana alivia el dolor físico como la tensión muscular y los dolores de cabeza, el estrés causados por estas afecciones también desaparece. Consumir damiana también ayuda con la concentración y la fatiga diaria. Esto incluye el síndrome premenstrual y los síntomas de dolor y estrés relacionados con la menopausia.

Ayuda a prevenir y combatir los síntomas de la diabetes

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La diabetes, que es una enfermedad común entre los estadounidenses, mejora al consumir damiana. La combinación de guaraná, yerba mate y damiana puede ayudar a las personas que sufren de obesidad y sobrepeso a adelgazar y tener un peso más saludable. La damiana actúa suprimiendo el apetito. En un estudio, las mujeres recibieron la combinación mencionada anteriormente, así como una fibra a base de insulina antes de comer. Las mujeres se sintieron más llenas y comieron significativamente menos calorías. Al perder peso, disminuyen las posibilidades de sufrir diabetes tipo 2.

La damiana también reduce los niveles de azúcar en la sangre y la presión arterial, mejorando además el equilibrio hormonal, haciendo que los síntomas de la diabetes sean más fáciles de soportar. Antes de tomar esta planta para tratar los síntomas de la diabetes, debes asegurarte de consultar a un profesional de la salud para entender los posibles riesgos.

Asma

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El asma es una enfermedad crónica que ocurre cuando las vías respiratorias se estrechan debido a la hinchazón y a la sobreproducción de moco. Al hincharse el revestimiento, los músculos de la garganta comienzan a apretar, y la respiración se hace difícil, provocando tos y respiración jadeante. El asma puede ser una enfermedad muy peligrosa dependiendo de los desencadenantes y puede ser fatal en algunos casos si no es tratada.

La damiana es una ayuda excelente para los problemas respiratorios, incluyendo el asma. Esta hierba ayuda con las infecciones respiratorias, la respiración y la hinchazón de la garganta, que es un síntoma importante del asma. Es importante entender que la damiana no reemplaza los medicamentos para el asma o un inhalador. Actualmente, el asma no tiene cura, por lo que se recomienda tomar la damiana junto con medicamentos para el asma.

Además de las enfermedades que hemos mencionado anteriormente, la damiana es buena para los que tienen problemas con la vejiga y el tracto urinario o que mojan la cama, y puede causar un leve subidón cuando se inhala.

Posibles efectos secundarios/dosis

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Al igual que ocurre con la mayoría de los remedios naturales, determinar la dosis adecuada a la hora de tomar hierbas sueltas puede ser bastante difícil. Los investigadores todavía no han logrado determinar la cantidad perfecta que se debe ingerir. Por lo tanto, la dosis a tomar deberá basarse en las instrucciones de la etiqueta. Si no se especifica una dosis, se deben tener en cuenta las características de cada persona, como altura, peso, salud y edad.

Para que el consumo de damiana sea más fácil, hay bolsitas de té y extractos disponibles en tiendas. Es importante tener cuidado a la hora de tomar extractos. Aunque las dosis generalmente son seguras, la ingestión de 200 gramos de extracto de damiana ha causado efectos secundarios adversos, incluyendo convulsiones y síntomas similares a la rabia o la intoxicación por estricnina.

Puesto que existen muy pocos estudios sobre los efectos que la damiana tiene en las mujeres embarazadas y lactantes, es mejor que estas eviten su uso por completo. La damiana también puede afectar el control del nivel de glucosa en sangre durante y después de una intervención quirúrgica. Si tomas Damiana, no debes consumirla dos semanas antes de una cirugía para minimizar los riesgos de complicaciones.

Aunque la damiana puede ayudar con los síntomas de la diabetes, debes tener en cuenta que puede interferir con los medicamentos para la diabetes. Por esto, debes consultar con tu médico ya que puede que tenga que modificar tu medicación para la diabetes. Si tienes diabetes y decides tomar Damiana, asegúrate de verificar regularmente tus niveles de azúcar en la sangre y estar atento para detectar los síntomas de hipoglucemia, que incluyen dificultad para hablar, torpeza y convulsiones. En casos severos, los síntomas de hipoglucemia no tratados pueden incluso ser mortales.

Los medicamentos para la diabetes que interfieren con la damiana son la glimepirida, gliburida, insulina, piglitazona, clorpropamida y rosiglitazona. Si tomas alguno de estos y experimenta los síntomas mencionados anteriormente, contacta a tu médico de inmediato.

¿Quién debe tomar damiana?

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Para los que estén interesados en experimentar con remedios herbales para la salud, la damiana es una excelente opción para comenzar. Es una hierba increíble, con una larga historia y numerosos usos que incluyen un efecto afrodisíaco, supresor del apetito y ayuda con los síntomas crónicos.
Si no quieres usar esta hierba para mejorar tu salud física, mental o sexual, puedes disfrutar de la damiana simplemente en un cóctel margarita. Para evitar cualquier complicación, asegúrate de consultar con un médico antes de usar esta planta para minimizar el riesgo de una sobredosis, especialmente si tienes problemas de salud. Un mal uso de la damiana puede complicar aún más las afecciones existentes. A medida que la damiana se vuelva más popular, puede que acabe siendo regulada por la industria de los medicamentos.